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Gastrobotánica al derecho y al revés

valentina inglessis carpaccio de remolacha hotel marriot

La chef merideña Valentina Inglessis ofrece en Caracas un menú enfocado en la tendencia de la “gastrobotánica”, que viene trabajando desde su terruño y poco a poco ha ganado seguidores. En este caso, el Hotel JW Marriot puso a la orden sus cocinas y sus mesas para compartir esta alternativa con sus comensales del 13 al 16 de octubre, abriendo espacios a las tendencias gastronómicas actuales.

La gastrobotánica para muchos es novedosa. Podría segmentarse la palabra y entender el término por bocados, lo cual daría una significado bastante cercano a la realidad.  Sin embargo, tengo la impresión que esta cocinera andina le imprime un interesante viso filosófico que va de la  mano de la ciencia. Sigue leyendo

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Chocolates “bean to bar” latinoamericanos ostentan origen y orgullo (parte I)

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Se abre una nueva veta para la chocolatería fina en Latinoamérica, al saltar de productores de materia prima a artesanos del mejor chocolate, con un sello de procedencia que alardea variedades autóctonas de cacao y vocean orgullo nacional. En sus empaques se leen tres palabras en inglés: “bean to bar”.

El movimiento bean to bar es al chocolate lo que el “couture” a la moda. Una tendencia que desde hace una década ha tomado espacio y seducido paladares de los amantes del cacao y sus derivados. El término se gestó en garajes y cocinas en Estados Unidos, donde las ganas de explorar las potencialidades del cacao encontró tierra fértil. Sigue leyendo

Nuestra mesa navideña muestra otro matiz con los mismos sabores

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Da la impresión que la fórmula de la mesa navideña venezolana no admite muchos cambios, se trata de una combinación fuera de lo común en comparación a otros países latinoamericanos. Un menú que se prepara exclusivamente para la ocasión y que a su llegada, definitivamente, es sinónimo de fiesta y alegría.

Hallacas, pan de jamón, ensalada de gallina, pernil, torta negra y dulces criollos en almíbar como el cabello de ángel y el de lechosa, son parte de un esquema casi obligado para cualquier venezolano cuando piensa en San Nicolás, el Niño Jesús y el año nuevo.

Salvo el pan de jamón —más allá de alguna excepción— el resto del menú se elabora en casa, tiene un matiz y una factura familiar, llena de nostalgias, guisos de las abuelas, reunión en familia para elaborarlo, que a su vez va acompañado de música y bebidas especiales. Pero las tradiciones han cambiado, por una parte no hay tiempo suficiente para dedicarle a la cocina, porque todos los platos sin excepción exigen destreza y dedicación. Entonces, cada vez es más común la compra a terceros que pueden ser desde la señora que vende hallacas y bollitos desde hace años, hasta las nuevas opciones menos tradicionales. Sigue leyendo

Loncheras tormentosas

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La lonchera es un suplicio. Una silente forma de tortura para la tranquilidad mental y económica, de quien tiene bajo su responsabilidad la alimentación de un niño. Un ejercicio de imaginación que no acaba nunca, ni da tregua, que tiene enemigos acérrimos en las cantinas escolares donde reinan las fritangas y las chucherías.

Cómo competir con una brillante, regordeta, decadente y simpática empanada, cuyas curvas hacen salivar y estimulan el deseo en cualquier infante. Cómo negarse al guiño de una atractiva ración de papas fritas bañadas de salsa de tomate, o al llamado placentero de un sándwich que jamón y queso generoso en aderezos, sin contar arepas de rellenos chorreantes en grasas, guisos de colores brillantes que incluso resplandecen con la luz apagada. Sigue leyendo

La lechuga es la vedette de la ensalada

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Para muchos la palabra “lechuga” es sinónimo de ensalada, de dieta. Algunos piensan en comida para conejos y otros en exquisiteces frescas y livianas. La lechuga es ese tipo de alimento de la cual todos tienen una opinión, un gusto y una preferencia.

Apenas diez años atrás, quienes realmente consumían lechugas de varios tipos en Venezuela eran los europeos, en especial, los de procedencia mediterránea, quienes desde que llegaron se ocuparon de sembrarlas. El venezolano común coqueteaba con las lechugas criollas y en algunas ocasiones con la romana, pero el atrevimiento conocía su máxima expresión, aliándolas con rodajas de tomate y lonjas de aguacate, aderezado con una vinagreta básica.

Sin embargo, la asociación del apetito gourmet con las aspiraciones a una alimentación saludable de estos días, ha propiciado el consumo de muchas variantes. Criolla o Iceberg, Portuguesa, Arrepollada, las hojas de mostaza y las de hojas sueltas son las de sabor y composición más delicada. Sigue leyendo

Las tortas mantienen su esencia aunque cambien de cubierta

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Centro de la celebración y en tiempos recientes de la decoración. Las tortas o pasteles siguen concentrando la ilusión y el clímax de una ocasión especial

El corazón de los pasteles no pasa de moda, su cubierta sí. Al igual que la ropa, los carros y la música, la gastronomía también es víctima de las tendencias que se reflejan en sabores, texturas, ingredientes y hasta filosofías del plato en sí mismo.

Si bien hay postres clásicos que al parecer no saldrán jamás de los gustos de los comensales, hasta en el peor de los casos, su presentación si experimenta cambios. “Los gustos varían mucho de una época a otra. He visto como recetas que en un momento se servían en todos lados, de repente desaparecen, para dar paso a otras”, expresa el periodista gastronómico Alberto Veloz @avgveloz, quien ha cubierto todo tipo de celebraciones en más de cuarenta años. Sigue leyendo

¿La cocina callejera se redime?

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“En la cocina callejera todos somos iguales, de las pocas situaciones de la vida donde pasa esto (…) no tiene código de vestido, no se le da estrellas, ni aparece en las guías. Solo exige hambre”, expresó la chef Josefina Santacruz en Mesamérica 2014

La comida de la calle, la que se expende y elabora en plena vía, desde hace algunos años ha llamado la atención de cocineros y gastrónomos. Lo que antes era mirado con cierta desconfianza y resquemor, ahora resulta fuente de inspiración y solución a la dinámica frenética que imponen las grandes urbes.

“En las nuevas sociedades la comodidad ha vencido a la cocina (…) Resulta evidente que esta apresurada manera de proceder ha transformado en las últimas décadas nuestra relación con los productos, la cocina, el entorno e incluso las personas”, afirma el filósofo vasco Daniel Innerarity, sobre un hecho que apoya directa e indirectamente esta especie de renacer. Sigue leyendo