Archivo de la etiqueta: opinión

Apuntes sobre la reciente lista de “los mejores” restaurantes de Caracas

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Las listas de restaurantes producen mucha curiosidad, atención, morbo y dinero.  Por lo general las miro con recelo y reviso con lupa quien las publica. Famosas las estrellas de la guía Michelín, los soles de Repsol y hasta la tan afamada lista de la revista británica Restaurant, donde cada año anuncian los 50 mejores del mundo. Claro en todos los casos hay un ejército de gente, dinero y maquinarias de mercadeo que las soportan. Nunca se habla de una sola persona, incluso se buscan expertos con reconocida trayectoria en el ámbito gastronómico para  cubrirlas de credibilidad.

Sin embargo, a pesar de tantas precauciones los críticos no escapan a la crítica.  Un caso interesante es, por ejemplo, el del crítico español José Carlos Capel, tal vez uno de los mejores de lengua hispana en este momento, pero el hecho que sea uno de los propietarios de Madrid Fusión ha dado pie a señalamientos sobre sus intereses.
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Que mal-me-sabe una Bienmesabe sin papel

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La revista Bienmesabe circuló por primera vez en septiembre de 2008, desde entonces 67 ediciones repartidas en un poco más de seis años, han plasmado lo mejor y más inspirador de la gastronomía venezolana dentro y fuera de nuestra tierra. Se trata de uno de los registros más fieles y completos del quehacer gastronómico nacional, que ahora dejará de imprimirse en papel. ¿Qué pasó? Nadie lo sabe, más allá de una comunicación del Grupo Ultimas Noticias, quienes se ocupaban de su impresión y distribución, informando la decisión.
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¿Es mejor comer yuca que papas fritas o estamos quebrados?

papasmacdonalds600“El lado positivo del bajón de los precios del petróleo es que nos obliga a cambiar nuestro patrón de consumo por lo hecho en casa”, expresó Dante Rivas.  Qué peligrosa resulta esta frase, donde un alto funcionario del gobierno venezolano denota una profunda ignorancia sobre nuestros hábitos en la mesa.

Hace muchos años, tuve un programa de televisión en el canal 8, se llamaba Cocina a Cuatro Manos y después de un poco más de año y medio en el aire se suspendió. En la última reunión de producción, la gerente del área pidió que no preparásemos comidas con nombres extranjeros. Claro, era el año 2001 y confieso que nunca avisé el desastre que nos esperaba, sin embargo en su momento me negué. Solo recuerdo que mi respuesta fue palabras más, palabras menos: “entonces no podremos preparar espaguetti, pizza, tabule, chop suey, sandwich, paella, shawarma, pan, queso por solo mencionar algunos ejemplos”.

Lo grave de esto es que la gran fortaleza y definición  de nuestra mesa están en su diversidad. Acaso el señor Rivas no sabe que la hallaca, por ejemplo, incluye  vino, aceitunas, pasas y alcaparras entre sus ingredientes. Que la torta negra lleva frutillas confitadas, almendras y nueces, que el pan que comemos a diario se hace con harina de trigo al igual que la pasta (Venezuela es el segundo país consumidor de pasta en el planeta con un consumo per cápita de 13kg aproximadamente). Sigue leyendo

Los trasbastidores de una guía de restaurantes

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El proyecto de la Guía de Restaurantes Españoles de Caracas llegó a mis manos de manera casi providencial. Estaba en el lugar y momento indicados, es decir, los españoles tenían las ganas desde hace tiempo en su lista de deseos y yo estaba lista para ejecutarlo. Dirían los astrólogos que el cosmos confabuló a nuestro favor.

Sin embargo, guía en mano y sin tanta emoción me permito narrarles un viaje a España sin salir del Valle de Caracas. Una vez acordados los lineamientos de proyecto, la travesía comenzó al hacer un primer listado de los restaurantes, que no fue tan sencillo como esperaba. Resultó una mezcla de cotejar guías, preguntarle a los entendidos, caminar, chequear y revisar varias veces, porque esta ciudad es grande y la oferta en este sector es amplia y compleja. Sigue leyendo

¿El cacao de Chuao es un mito?

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Un video recientemente tomado por el chocolatier italiano Silvio Bessone, muestra la tala de los árboles que dan sombra a las plantas de cacao en Chuao, Estado Aragua. Lo acompañan profesionales vinculados al mundo del cacao de nuestro país, quienes preguntan a los lugareños el por qué de tal acción, el responsable de la orden y nadie supo responder. Otro video, registra plantas enfermas, frutos podridos, cortezas mutiladas por el mal manejo en los cortes y gente que camina con largas varas para recolectar las maracas, porque cada vez hay que tomarlas más arriba dado que se cortan las que podrían tomarse con la mano.

Chuao es uno de los primeros apellidos que recibió nuestro cacao de cara al mercado internacional, sinónimo de más de dos siglos de fama, un nombre que se exhibe con orgullo y como garantía en las chocolaterías más emblemáticas y lujosas de Italia, Bélgica, Francia, Alemania, incluso en Japón. Sigue leyendo

¿Cuál es la realidad de las DOC venezolanas?

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Hace casi quince años se decretó en Venezuela la primera Denominación de Origen Controlado o DOC. Con el comienzo del milenio, el primer producto de nuestra historia en acreditarse fue el cacao de Chuao, al que luego le siguieron el cocuy Pecayero (2001) y el ron de Venezuela (2003). Sin embargo, ha pasado más de una década y no se han otorgado más, a pesar de solicitudes formales de varios productos.

Una DOC según la definición del Larousse Gastronómico es la “denominación que distingue a una zona, una región o una localidad, que sirve para designar un producto originario de ésta y cuya cualidad o características se deben al medio geográfico, que comprenden factores naturales y factores humanos”.

Es decir, cualquier producto que se elabore bajo condiciones únicas, cuyo proceso es excepcional, que cuente con el respaldo de la tradición y además esté confinado a un marco geográfico específico. En este caso, una DOC es la garantía que un producto determinado posee todas las condiciones mencionadas, pero que además sus productores están organizados y siguen lineamientos estrictos, bajo la supervisión de un consejo regulador que empeña su palabra por ellos. Entonces, el consumidor puede adquirirlo con la más completa tranquilidad, lo que en muchos casos se traduce en precios más justos. Sigue leyendo

Por el aroma yo lo sé … ¿qué le pasó a la calidad del café venezolano?

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“Ojalá que llueva café en el campo”, Juan Luis Guerra

Se ha preguntado por qué ahora la casa en las mañanas, no se inunda de ese maravilloso aroma del café recién colado como sucedía años atrás. Por qué el guayoyo ahora es más amargo sin importar cuánta azúcar le agregue para disimularlo. Por qué al abrir el frasco donde guarda el café molido huele a tierra.

¿Qué le pasó al café en Venezuela? ¿A dónde se fue su fragancia? ¿A dónde se fue ese magnífico sabor ligeramente ácido y achocolatado? ¿Por qué ha perdido calidad? Sigue leyendo