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Mejillones y Guardieros / #LimonesEnAlmíbar

mejillones guardieros Margarita

El mejillón perna perna es un ñero de toda la extensión de la palabra. Crece en las ensenadas del norte de la isla de Margarita, aferrado a las piedras que están a diez metros de profundidad del agua. Sus conchas marrones esconden un delicioso majar, que palpita entre tonos crema y naranja, con un aroma y gusto extraordinarios. Para quienes tienen la buena fortuna de disfrutarlos frescos, resultan un bocado suave, untuoso, delicado, que permanece en la boca y en la memoria. Sí, se trata de uno de esos tesoros que ofrece esta isla, no tan famosos como algunos de sus congéneres pero igualmente excepcional. Sigue leyendo

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Los trasbastidores de una guía de restaurantes

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El proyecto de la Guía de Restaurantes Españoles de Caracas llegó a mis manos de manera casi providencial. Estaba en el lugar y momento indicados, es decir, los españoles tenían las ganas desde hace tiempo en su lista de deseos y yo estaba lista para ejecutarlo. Dirían los astrólogos que el cosmos confabuló a nuestro favor.

Sin embargo, guía en mano y sin tanta emoción me permito narrarles un viaje a España sin salir del Valle de Caracas. Una vez acordados los lineamientos de proyecto, la travesía comenzó al hacer un primer listado de los restaurantes, que no fue tan sencillo como esperaba. Resultó una mezcla de cotejar guías, preguntarle a los entendidos, caminar, chequear y revisar varias veces, porque esta ciudad es grande y la oferta en este sector es amplia y compleja. Sigue leyendo

¿El cacao de Chuao es un mito?

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Un video recientemente tomado por el chocolatier italiano Silvio Bessone, muestra la tala de los árboles que dan sombra a las plantas de cacao en Chuao, Estado Aragua. Lo acompañan profesionales vinculados al mundo del cacao de nuestro país, quienes preguntan a los lugareños el por qué de tal acción, el responsable de la orden y nadie supo responder. Otro video, registra plantas enfermas, frutos podridos, cortezas mutiladas por el mal manejo en los cortes y gente que camina con largas varas para recolectar las maracas, porque cada vez hay que tomarlas más arriba dado que se cortan las que podrían tomarse con la mano.

Chuao es uno de los primeros apellidos que recibió nuestro cacao de cara al mercado internacional, sinónimo de más de dos siglos de fama, un nombre que se exhibe con orgullo y como garantía en las chocolaterías más emblemáticas y lujosas de Italia, Bélgica, Francia, Alemania, incluso en Japón. Sigue leyendo

¿Cuál es la realidad de las DOC venezolanas?

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Hace casi quince años se decretó en Venezuela la primera Denominación de Origen Controlado o DOC. Con el comienzo del milenio, el primer producto de nuestra historia en acreditarse fue el cacao de Chuao, al que luego le siguieron el cocuy Pecayero (2001) y el ron de Venezuela (2003). Sin embargo, ha pasado más de una década y no se han otorgado más, a pesar de solicitudes formales de varios productos.

Una DOC según la definición del Larousse Gastronómico es la “denominación que distingue a una zona, una región o una localidad, que sirve para designar un producto originario de ésta y cuya cualidad o características se deben al medio geográfico, que comprenden factores naturales y factores humanos”.

Es decir, cualquier producto que se elabore bajo condiciones únicas, cuyo proceso es excepcional, que cuente con el respaldo de la tradición y además esté confinado a un marco geográfico específico. En este caso, una DOC es la garantía que un producto determinado posee todas las condiciones mencionadas, pero que además sus productores están organizados y siguen lineamientos estrictos, bajo la supervisión de un consejo regulador que empeña su palabra por ellos. Entonces, el consumidor puede adquirirlo con la más completa tranquilidad, lo que en muchos casos se traduce en precios más justos. Sigue leyendo

Por el aroma yo lo sé … ¿qué le pasó a la calidad del café venezolano?

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“Ojalá que llueva café en el campo”, Juan Luis Guerra

Se ha preguntado por qué ahora la casa en las mañanas, no se inunda de ese maravilloso aroma del café recién colado como sucedía años atrás. Por qué el guayoyo ahora es más amargo sin importar cuánta azúcar le agregue para disimularlo. Por qué al abrir el frasco donde guarda el café molido huele a tierra.

¿Qué le pasó al café en Venezuela? ¿A dónde se fue su fragancia? ¿A dónde se fue ese magnífico sabor ligeramente ácido y achocolatado? ¿Por qué ha perdido calidad? Sigue leyendo

Loncheras tormentosas

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La lonchera es un suplicio. Una silente forma de tortura para la tranquilidad mental y económica, de quien tiene bajo su responsabilidad la alimentación de un niño. Un ejercicio de imaginación que no acaba nunca, ni da tregua, que tiene enemigos acérrimos en las cantinas escolares donde reinan las fritangas y las chucherías.

Cómo competir con una brillante, regordeta, decadente y simpática empanada, cuyas curvas hacen salivar y estimulan el deseo en cualquier infante. Cómo negarse al guiño de una atractiva ración de papas fritas bañadas de salsa de tomate, o al llamado placentero de un sándwich que jamón y queso generoso en aderezos, sin contar arepas de rellenos chorreantes en grasas, guisos de colores brillantes que incluso resplandecen con la luz apagada. Sigue leyendo

Cervezas criollas por la copa

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La Copa de Cervezas de América celebra su tercera edición en Temuco, Chile, del 2 al 6 de septiembre. En esta oportunidad, participan 505 etiquetas procedentes de todo el continente, compitiendo en más de 23 categorías, que contando las subdivisiones alcanza la apetecible cifra de 79 variedades.

Una oportunidad que la Asociación de Cerveceros Artesanales de Venezuela no dejó pasar por alto y en esta oportunidad nos representan 14 etiquetas, distribuidas en 11 categorías. Todo un logro, considerando que el boom de las birras artesanales criollas en nuestro país no lleva más de tres años y el órgano que las agrupa cuenta con 80 miembros hasta la fecha. Sigue leyendo